fbpx

Observer les baleines à Tadoussac : choisissez votre croisière

Romane Bernard24 août 2019
Tadoussac_couverture-1280x510.jpg
Certains viennent au Québec uniquement pour les voir ! Ces mammifères marins font partie des plus grands du monde. Je parle bien évidemment des baleines ! Tadoussac est l'endroit idéal pour venir les observer. Cet article répond à toutes les questions que vous êtes susceptibles de vous poser avant de réserver cette excursion.

Lors d’une visite ou d’un road-trip au Québec, il est fort probable que vous soyez tenté par l’une des activités les plus populaires de la province : l’observation des baleines. Les baleines sont présentes à différents endroits au Québec et au Canada (sur la côte ouest), mais l’endroit le plus réputé est bien Tadoussac. Je vous emmène à la découverte de ces imposants cétacés. Cet article répondra à toutes vos questions et vous donnera les informations importantes pour réserver votre croisière afin d’observer les baleines à Tadoussac.

L’observation des baleines peut se faire de différentes manières : depuis la mer ou depuis la terre. Concernant l’observation des baleines depuis la mer, là encore différentes options sont possibles : en zodiac ou en bateau. Je vous présente chacune de ces options juste après et je vous parlerai ensuite de l’observation des baleines depuis la terre ferme.
Mais répondant tout d’abord à la question principale que tout le monde se pose ! Quand pouvons-nous observer les baleines à Tadoussac ?

Quand observer les baleines à Tadoussac ?

Vous pourrez trouver différents avis sur internet. La période la plus répandue est de mai à octobre. Les baleines restent des animaux sauvages venant jusque dans l’embouchure du fleuve Saint-Laurent pour se nourrir. Selon les conditions climatiques, leur arrivée peut varier d’une année sur l’autre. Si vous avez prévu une observation des baleines en début ou en fin de période (mai ou octobre), je vous conseille de vous renseigner auprès de la compagnie de croisière ou sur ce site référent spécialisé sur les baleines afin de vous assurer que des baleines sont bien présentes. Ce sont des périodes moins touristiques, vous pourrez réserver votre excursion au dernier moment sans soucis.

Choisir sa croisière pour observer les baleines depuis Tadoussac

Croisière en bateau

Si vous souhaitez partir observer les baleines à bord d’un bateau, je vous conseille sans hésitation la compagnie AML. C’est la plus importante de la province, elle propose de nombreuses croisières depuis différentes villes.
Depuis Tadoussac, vous avez la possibilité d’embarquer sur des bateaux de croisière. La compagnie AML dispose de deux bateaux de taille différente : l’un peut accueillir un peu plus de 240 passagers, tandis que la capacité du second est beaucoup plus élevée et peut atteindre quasiment 690 personnes.
Opter pour une telle croisière présente certains avantages par rapport à l’excursion en zodiac :

  • tout d’abord un bateau de croisière est plus stable qu’un zodiac, particulièrement lorsque le Saint Laurent est un peu agité.
  • ensuite, vous avez la possibilité d’évoluer librement au sein du bateau durant toute la durée de la croisière et vous déplacer d’un côté à l’autre en fonction de la présence des cétacés tant recherchés.
  • cela peut paraître peu important, mais sachez que vous avez l’avantage d’avoir accès à des toilettes durant toute la croisière. Un avantage non négligeable pour des croisières de plus de deux heures.
  • les températures sont plus basses une fois sur l’eau et en vous éloignant de la baie de Tadoussac. Pour observer les baleines vous devez prendre un peu le large avec le bateau et plus vous êtes bas et proches de l’eau, plus les températures sont fraîches (même en plein été oui oui !). Être sur un bateau de croisière vous permet d’être plus haut et de pouvoir aussi vous abriter à l’intérieur si besoin.

Le zodiac a également ses propres avantages. Nous en parlons un peu plus bas 😉

Comment se déroule une croisière aux baleines ?

Concernant le déroulé de la croisière pour observer les baleines, vous avez la possibilité de prendre le bateau à Tadoussac ou dans la petite ville de Baie-Sainte-Catherine, quelques kilomètres avant Tadoussac.
Selon la saison à laquelle vous planifiez votre croisière, il est préférable de réserver relativement en avance (quelques jours à une semaine avant). Vous pouvez réserver votre croisière ici : Parc marin Saguenay–St-Laurent : croisière d’observation.

Les billets sur le téléphone sont acceptés, ce qui est toujours plus pratique lorsque nous sommes en vacances.
La croisière vous coûtera 56,13€ par personne (32,74€ pour les enfants de moins de 12 ans et gratuit pour les moins de 6 ans) pour une durée de 3 heures (taxes comprises). Durant tout l’excursion, vous profiterez des commentaires en français d’un guide naturaliste. Vous apprendrez beaucoup de choses sur les baleines, leur mode de vie, …

Les départs ont lieu tous les jours en été à 9h45 et à 13h.

Même si vous partez en plein été et que les températures sont élevées sur terre, je vous conseille fortement de prévoir des vêtements chauds lorsque vous préparerez votre valise. Comme évoqué précédemment, l’air marin quand on s’éloigne des terres est très frais. Le but de cette sortie est d’observer les baleines depuis le pont du bateau, il serait dommage pour vous d’être obligé de vous réfugier à l’intérieur pour vous réchauffer.
N’oubliez pas la crème solaire, les lunettes de soleil et protections pour la tête, car le soleil est toujours plus fort au large avec la réverbération, même si les températures sont plus basses.

Croisière en zodiac

Si vous êtes adeptes des sensations un peu plus fortes, vous avez une autre possibilité qui s’offre à vous : opter pour une excursion en zodiac pour observer les baleines à Tadoussac.
Ces bateaux sont plus petits et ont des capacités beaucoup plus petites également (entre 24 et 60 personnes). Je vous conseille ici aussi de vous orienter vers la compagnie AML Croisières, possédant des zodiacs au départ de Tadoussac.
Vous pourrez démarrer cette excursion au départ de Tadoussac ou de Baie-Sainte-Catherine, petite ville située juste avant Tadoussac.
L’excursion en zodiac est très différente de la croisière en bateau plus gros. Durant l’ensemble de la sortie vous devrez rester assis. Pour des raisons de sécurité, les enfants de moins de 6 ans ne sont pas acceptés. Mais rassurez-vous, une fois assis, vous ne risquez absolument rien !
Je vous conseille de prévoir des vêtements chauds. En plus de ces derniers, la compagnie de croisière vous fournira des vêtements chauds et étanches : pantalons, vestes, …
L’avantage principal de ce type d’excursion est la proximité avec les animaux : vous êtes beaucoup plus proches de l’eau, vous permettant ainsi de les observer de façon privilégiée. Les commentaires en français de votre capitaine naturaliste viendront compléter et préciser les observations que vous pourrez faire.
Pour réserver, c’est par ici : Croisière d’observation des baleines de 2 h ou 2,5 h.

Concernant les tarifs, ils sont sensiblement identiques à ceux de la croisière en bateau : pour une sortie de 2 heures, il faudra compter 56,13€ par personne pour les adultes et 42,87€ pour les enfants de 6 ans à 12 ans (les plus jeunes ne sont pas admis sur ce type de bateau). Une excursion de 2h30 est aussi disponible : elle est à 63,93€ pour les adultes et 48,33€ pour les enfants de 6 ans à 12 ans (les plus jeunes ne sont pas toujours admis). Ces tarifs comprennent les taxes.
Quant aux horaires de départ, il y en a deux par jours : à 10h15 et à 13h30.

Bon à savoir

La compagnie AML Croisière fait partie de l’Alliance Eco-baleine qui regroupe de nombreux acteurs du tourisme organisant des excursions d’observation des baleines. Ils s’engagent ainsi à réaliser leurs excursions de façon responsable afin de respecter l’évolution des cétacés dans leur milieu naturel !

Depuis la terre ferme

Et oui, il vous est possible d’observer les baleines depuis la terre ferme ! Muni de votre paire de jumelle, empruntez à Tadoussac le petit sentier de la Pointe de l’Islet. Il n’est pas très long ni très compliqué, mais il vous offre une vue à couper le souffle sur le fleuve Saint-Laurent, le fjord du Saguenay et les paysages alentours. Malgré une promenade relativement rapide, prévoyez tout de même une bonne heure ou plus, vous aurez ainsi tout le temps nécessaire pour profiter des paysages, de l’observation des baleines et pourquoi pas même, admirer un joli coucher de soleil.

Les espèces de baleines à observer à Tadoussac & les autres

Quelque soit l’excursion que vous choisirez pour observer les baleines à Tadoussac, vous aurez la chance de pouvoir observer différentes espèces de baleines et d’autres animaux ayant élu domicile dans la baie de Tadoussac.

Tadoussac_Baleines

Le cétacé le plus emblématique de cette région et qui habite le fleuve tout au long de l’année, c’est le beluga. Petite baleine blanche, elle se différencie des autres par sa couleur. Vous êtes quasiment assuré d’en voir.
Vous pourrez observer différentes espèces de rorqual également : bleu, commun, petit ou à bosses. Le rorqual bleu et le rorqual commun sont les plus gros, entre 20 et 30 mètres selon les individus.
Parmi les espèces pouvant être observées, il y a aussi le cachalot, petite baleine mesurant de 15 à 20 mètres. Elle est plus rare car tout d’abord elle vient moins souvent jusqu’à Tadoussac et lorsqu’elle plonge, elle peut rester jusqu’à une heure sous l’eau. Cela diminue ses remontées à la surface, moment où vous pouvez les observer.
Certains dauphins (à flancs blancs de l’atlantique ou à nez blanc) et des marsouins communs visitent régulièrement les eaux du fleuve Saint-Laurent et remontent jusqu’à Tadoussac.

Tadoussac_Beluga
Beluga
Tadoussac_Phoque
Phoque

Les autres espèces à observer

Quant aux autres espèces que vous pourrez observer en compagnie des cétacés, je pense particulièrement aux phoques communs et aux phoques gris. Ils sont nombreux dans la région, vous verrez leur petite tête sortir de l’eau avant de replonger pêcher. Vous pourrez observer aussi de nombreuses espèces d’oiseaux, qui viennent pour la saison estivale, ou font simplement une étape par Tadoussac durant leur migration. Pour les plus connaisseurs d’entre vous, je vous cite quelques noms d’oiseaux observables à certaines périodes de l’année : mouettes de Bonaparte, sternes migratrices, petits pingouins, eiders à duvet, hareldes kakawis ou encore guillemots marmettes.

Tadoussac_Guillemot
Guillemot marmette
Tadoussac_Eider
Eiders à duvet

L’observatoire des baleines à Tadoussac

Si vous prenez le bateau à Tadoussac ou si vous décidez de descendre à Tadoussac après votre excursion d’observation des baleines, sachez qu’à proximité de l’embarcadère se situe le Centre d’Interprétation des Mammifères Marins. Ce musée est un endroit très intéressant pour en apprendre encore plus sur la vie de ces animaux vivants à seulement quelques mètres de là. Des activités ludiques et des expositions permettent de mieux les comprendre. Ce musée interactif est parfait pour toute la famille !

Informations pratiques

Horaires d’ouverture :
du 11 mai au 14 juin : de 12h à 17h
du 15 juin au 20 septembre : de 9h à 20h
du 21 septembre au 14 octobre : de 11h à 18h
Durée moyenne de visite : environ 1 heure ou plus
Tarifs : 14$CAD par personne (taxes comprises)
Gratuit pour les jeunes de moins de 17 ans s’ils sont accompagnés

D’autres endroits pour observer les baleines au Québec et au Canada

Tadoussac fait partie des sites les plus connus pour observer les baleines, mais sachez que vous pouvez en observer à bien d’autres endroits !
Le Québec et le nord du Canada disposent d’une grande partie côtière : tout d’abord le long du fleuve Saint-Laurent ; plus au nord, sur le Golfe de Saint-Laurent ; et le golfe donnant ensuite sur l’Océan Atlantique.
Les points d’observation les plus réputés se trouvent : au Nouveau-Brunswick plus particulièrement dans la Baie de Fundy ; au large de Terre-Neuve et Labrador ; ou encore en Gaspésie. Certains endroits sont bien adaptés pour les observer depuis la terre ferme. Pour en savoir plus sur leur présence et où les observer, je vous conseille de visiter ce site spécialisé sur les baleines très complet.

Victoria : visite des baleines avec zodiac de 3 heures

Pour finir, si vous êtes en voyage du côté ouest du Canada, de nombreux cétacés sont présents également. Des croisières sont possibles au départ de Victoria, comme par exemple l’excursion en zodiac que vous pouvez réserver juste ici directement :

Baleines_Victoria

VISITER TADOUSSAC

Tadoussac est une petite ville qui attire de nombreux touristes en été. Les baleines en font sa réputation, tout autant que ses charmantes petites rues, sa baie, la nature ou encore son magnifique hôtel surplombant le fleuve Saint-Laurent.
Je vous laisse ici quelques conseils pour profiter pleinement de votre passage à Tadoussac.

Où dormir à Tadoussac

Tadoussac est une ville plutôt petite, mais assez étendue. En revanche, les logements sont relativement nombreux dû à la forte affluence touristique en saison estivale.
Pour vous aider à faire un choix, voici mes quelques conseils.

  • HotelTadoussac

    Hôtel Tadoussac

    Vous ne pourrez pas le manquer : c’est ce grand bâtiment à la toiture rouge que vous voyez sur toutes les photos illustrant Tadoussac. C’est vraiment l’incontournable d’une visite à Tadoussac.
    Les prix varient énormément tout au long de l’année et d’une saison à l’autre. D’une centaine d’euros en basse saison, la nuit peut s’élever jusqu’à 200 euros en haute saison. Pour la réservation, n’hésitez pas à vous y prendre (très) en avance.

    Confort – Accueil – Vue

  • Galouine_Tadoussac

    Auberge La Galouine

    Ce très bel établissement vous accueille dans ses belles chambres typiques. Vous pouvez réserver cet établissement les yeux fermés, c’est une valeur sûre ! Le rapport qualité prix est très bien et il est parfaitement localisé, en plein coeur de Tadoussac. Le petit plus : il y a un restaurant ! Tous les arguments sont réunis pour passer un séjour réussi.
    En basse saison, la chambre double est à partir de 60 euros.

    Confort – Propreté – Emplacement

Pour plus de choix, voici l’ensemble des hôtels à Tadoussac :

Où manger à Tadoussac

Commençons tout d’abord par l’apéro ! Oui oui c’est important !
Vous n’êtes pas sans savoir que le Québec recèle de micro-brasseries. Fidèle à la tradition, Tadoussac possède la sienne. Je vous invite donc à visiter la Microbrasserie Tadoussac. Les bières sont délicieuses et les quelques encas à déguster valent vraiment le coup. La décoration intérieure est branchée et la terrasse donne sur la baie de Tadoussac. Quoi ? Cela ne vous suffit pas ? Ok ! Le personnel est cool et vous pourrez même ramener un souvenir : planche à découper, t-shirt, bonnet, bières, … le tout aux couleurs de la Microbrasserie Tadoussac. Bonne dégustation 😉

Passons maintenant aux choses sérieuses : le repas. Là encore il y a différentes adresses où manger à Tadoussac pour découvrir les spécialités québécoises.
Commençons par deux bonnes adresses faisant partie des meilleurs restaurants de Tadoussac : le Café Bohème et Chez Mathilde. Les tarifs sont un peu élevés mais les produits sont de qualité et vos papilles ne pourront qu’apprécier. Bon à savoir : le restaurant Chez Mathilde est plus accessible le midi avec des plats entre 10 et 20 dollars canadiens.
Pour conclure ce petit paragraphe sur les bonnes adresses où manger à Tadoussac, je vous conseille de tester le restaurant La Bolée. Ce lieu charmant vous propose de délicieux petits plats, soigneusement concoctés avec des produits frais. Mention spéciale pour les fruits de mer ! Avis aux amateurs, vous allez vous régaler.

Comment aller à Tadoussac pour observer les baleines ?

Venir à Tadoussac en voiture

Plusieurs possibilités s’offrent à vous. La plus simple et la plus courante est de venir en voiture. En effet, lors d’un road-trip au Québec, il est fort probable que vous ayez loué une voiture. Si vous souhaitez louer une voiture, sachez qu’il est très facile de conduire au Canada. Je vous conseille d’utiliser un comparateur de prix, cela vous permet de choisir le meilleur rapport qualité/prix possible à la période que vous souhaitez.
Tadoussac se situe au nord du Québec. Depuis Montréal, comptez presque 6 heures de route. Depuis Québec, vous n’êtes qu’à 3 heures de route de Tadoussac. Le conseil que je peux vous donner est de profiter de cette route jusqu’à Tadoussac pour visiter le lieux que vous traversez. Cet article peut vous donner quelques idées : Que faire et que voir au Québec.
Avant d’arriver sur Tadoussac, vous pouvez faire une halte à Baie-Saint-Paul ou encore à La Malbaie. Dans tous les cas, vous longez le Saint-Laurent et les paysages sont à couper le souffle !
Si vous arrivez par la rive sud, vous devrez traverser le fleuve Saint-Laurent grâce à un traversier.

En arrivant par le sud de la rive nord, il vous faudra traverser la rivière Saguenay, Tadoussac se trouve sur la rive d’en face. Pour cela, il faudra emprunter le traversier. Il est gratuit et fonctionne non stop. La traversée dure une dizaine de minutes. En revanche, prévoyez un certain temps d’attente en haute saison.
Si vous arrivez depuis le Lac Saint-Jean, la ville de Saguenay est à seulement 1h30 de voiture. Les paysages le long de la rivière Saguenay sont également magnifiques !

Venir à Tadoussac en bus

Si vous n’avez pas de voiture pendant votre séjour, d’autres alternatives sont possibles. Le bus est un moyen de transport très répandu au Québec. De nombreux trajets existent et sont proposés par la compagnie Intercar. Pour réserver, rendez-vous directement la plateforme suivant : Busbud.
Sachez également qu’au départ de Québec, un bus vous conduit jusqu’à Baie-Sainte-Catherine (juste avant Tadoussac) incluant ensuite une croisière aux baleines.
Pour réserver, c’est ici : Depuis Québec : observation de baleines et transfert en bus.

Venir à Tadoussac en hélicoptère

Plutôt original, mais tout à fait c’est possible ! Au départ de Québec, vous pouvez prendre un hélicoptère vous emmenant jusqu’à Baie-Sainte-Catherine. Une fois sur place, embarquez pour une croisière aux baleines et rentrer à Québec en hélicoptère. Le survol du fleuve et de la région de Charlevoix est à couper le souffle, c’est vraiment magnifique !
Plus de renseignements ici.